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画Web流程图的一点心得

2012年7月31日更新

我刚刚发布了本篇的续作,内容更准确完整,并附带PDF格式的全文、以及OmniGraffle模板下载。详见:“The definitive guide to Web flowcharts”

一个哥们在MSN上告诉我,他们公司的交互设计师只产出流程图,并问我用什么标准评价流程图的好坏。他的说法把我彻底震了-这分工也太细了吧!也不知道该说他们那里这样是好还是不好。

不过仔细想来,我倒的确没有仔细考虑过流程图的好坏,正好借此机会自我总结一下。

1、各司其职的形状

在我的流程图中,适用于不同目的和功能的形状都有各自确定的规范。到目前为止,我一共定义了以下一些形状:

(1)开始和结束

开始和结束

作为整张流程图的头和尾,必须标清楚到底具体指哪个页面,以免日后出现歧义。

(2)网页

网页

如你所见,网页的形状是一个带有漂亮的淡蓝色过渡效果的长方形,它的边框为深蓝色,中间写明了这个网页的用途,括号中的数字代表这个形状所对应的demo文件的名称(比如这里是2.html),我有时会把流程图输出为网页的形式,并把每个网页形状和它所对应的demo文件链接起来,这样查看起来非常方便。对OmniGraffle来说这是小菜一碟,如果你被迫用Visio,嗯……

另外,所有从形状出来的线条,都具有和此形状边框一样的颜色。这样的做法不仅看起来漂亮,在复杂的流程图中还能轻易地标明各形状的关系。我没有见过类似的做法,所以这是由我首创也说不定,呵。

(3)后台判断

后台判断

很常见的一个形状。我在用法上有一点和其他人的不同在于,我几乎总是让‘是’的分支往下流动,让‘否’的分支向右流动。因为流程图一般都是从上向下、从左到右绘制的,遵循上述规则一方面可以让绘制者不用为选择方向操心,另一方面也方便了读者阅读。

(4)表单错误页

表单错误页

既然有表单,当然会有错误信息。其实这个信息很重要,用户出错时惶恐不安,就靠着错误提示来解决问题了。你不在流程图里说什么时候显示错误页、不在demo里提供错误页,有些程序员会直接在网页上写个“错误,请检查”,所以UI设计师一定要对这个东西重视起来。

但一般来说也没必要把每种错误都在流程图中表示出来,因为含有两个文本框的表单就有三种出错情况了,多了就更不用说了。所以我都是把错误页变为表单的附属页,比如表单页的编号为2,那么此表单错误页的编号就从2.1开始排下去,每种错误放到一个附属页中,这样程序员在拿到demo时也能搞清楚什么意思。

结合网页和表单的形状,一个表单验证的流程图就是这样的:

表单验证的流程图

(5)后台动作

后台动作

并非所有后台动作都绘入流程图中(否则流程图就会变成庞然大物了),只有需要特别强调的后台动作(和用户体验直接相关的)才使用此形状。

(6)多重分支

多重分支

多重分支指的是几种并列的情况,每种情况都有发生的可能,发生哪种取决于分支起始处的判断结果。

(7)对话框

对话框

有时候一些操作可以利用对话框来完成, 这些对话框由js生成,显示在父界面之上。

(8)注释

注释

这个形状(比如页面)详细的内容,或者需要解释的业务逻辑,甚至用户此处的情况等,我都会放到注释中,这样既降低沟通成本,又可作为备忘。

(9)跳转点

跳转点

在一个复杂的流程图中,往往出现跳转到另外一个远处结点的情况,此时如果直接用线连过去,未免使得流程图显得凌乱,用一个跳转点就解决问题了。在点内标明跳转到的形状的编号,画起来容易,看起来也清楚。

此外,也可以利用跳转点来分割篇幅巨大的流程图,Yahoo!就这么用。

(10)子流程

子流程

分割篇幅巨大的流程图,更好的办法是用子流程。

要注意的是,如果你在流程图中使用了子流程这一形状,一定记得同时附上子流程图,以消除影响项目质量的不确定性因素。另外,在子流程图中也可以标明其所属关系。

(11)流程块

流程块

流程块使用示例

可以用流程块将整张流程图分隔为几个部分,并为每个部分单独命名(比如“流程块1”等)。这样做的目的在于从视觉上使复杂的流程图变得更为清晰,在沟通时也方便。

2、图例和流程图信息

图例和流程图信息

在团队合作中,图例是必须的,否则没人知道你画出来的东西到底是什么。即使流程图只给自己看,也最好养成标注图例的好习惯。其实这道理有点类似程序中的注释。

流程图信息也是必备的。其内容至少应包括作者、时间、流程图名称和版本(如下图)。这一方面可以让读者(其他同事)在有问题时能够方便地找到作者你,也起到了meta的作用。

3、绘制流程图的工具

Mac下首选OmniGraffle,Windows下除了Visio,似乎没有更好的选择(虽然Visio已经很难用了)。

4、评价流程图的好坏

我觉得一个好的流程图至少应做到以下几点:

  1. 密切地迎合了用户的心理状态、如实的反映了用户的操作习惯。流程图是要指导UI设计的,是UI设计的参照物,如果流程图本身无法正确描绘出用户的情况的话,UI十有八九会出问题;

  2. 覆盖了各种可能的情况和细节。这非常重要。任何在先期不确定的因素,都会在项目中成为随时引爆的地雷,都会直接降低最终上线的UI质量。此种情况真是屡见不鲜。但同时这条又很难做到,因为它不仅要求设计师熟悉用户,也要设计师充分知晓产品的商业逻辑,还要了解系统的运作机制,落下以上任何一个方面,都会在流程图中留下死角。这个问题我不知道有没有更好的解决方案,不过与PD和系分反复沟通是个行之有效的方法;

  3. 考虑到系统的设计和承受能力。系统的运作机制和承受能力必须在绘制流程图过程中考虑进去,以免出现流程图被开发人员枪毙的情况。我的习惯是,在绘制流程图时和系统分析师频繁沟通和交流,确保每一个环节都是可行的;

  4. 确保别人看得懂你的流程图。别人现在看不懂,你自己以后也一样看不懂。为了降低沟通成本,把流程图画清楚吧。

5、其它

(1)想办法把流程图绘制得漂亮些。谁不喜欢漂亮的东西呢?

这是我做过的一些流程图,当然文字全部模糊掉了(放图之前犹豫了好长时间-这样做不知是否有损我的职业道德。我特意请教了Fenng,他觉得没事。如果谁觉得有问题请直言不讳地告诉我)。

流程图示例1

流程图示例2

(2)如果你在公司里不是一锤定音式的人物的话,你就需要对你的文档进行版本管理。流程图也不例外,什么时间发布的什么版本,都要清楚地标出来,“ 最新”是个用不得的词。

 

我就说这么多了,抛砖引玉而已,蓉儿等人看你们的了!

噢对了,问个事儿:大家有没有觉得我每次写的文章都太长了?


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